ANTÁRTICA: DERRETIMIENTO DEL “WAIS” Y VOLCANISMO

Autores/as

  • Francisco Ferrando

DOI:

https://doi.org/10.29393/GS9-2FFAD10002

Palabras clave:

WAIS, Volcanismo, adelgazamiento del hielo, aumento de la velocidad de los glaciares

Resumen

El objetivo de esta investigación fue encontrar una explicación para la diferente y más rápida pérdida de masa del sector occidental de la Antártica o WAIS, lo cual se ha estado reflejando en desprendimientos masivos de los glaciares litorales, pérdida de espesor e incremento de la velocidad, lo cual en algunos de ellos ha alcanzado magnitudes no registradas hace miles de años (Domacket al., 2002). Más allá de los efectos del calentamiento global y del impacto humano directo, esta particularmente alta reducción del WAIS llevó a pensar en la concurrencia de otro factor genético, a saber, el volcanismo y el calor latente asociado en la base de la masa de hielo. Durante investigaciones llevadas a cabo en la Isla Rey Jorge, un fuerte retroceso y adelgazamiento de los glaciares fue detectado y cuantificado. Conjuntamente varias evidencias de actividad volcánica pasada, como necks volcánicos, fragmentos de lava y piroclastos, fueron encontrados (Kellem et al., 2008; Ferrando et al., 2009). Estos hallazgos, junto a otras evidencias de volcanismo en el archipiélago de las islas Shetland del Sur y sus alrededores (Krauss, 2008; Ferrando et al., 2009), condujeron a realizar una investigación mediante el uso de imágenes satelitales en el sector de Mary ByrdLand. Como resultado, diversas estructuras volcánicas fueron reconocidas en ese sector del WAIS. Consecuentemente, se llevó a cabo una búsqueda de bibliografía, encontrándose estudios desde los años 1993 y 1994 que hablan acerca de fuentes de calor bajo los glaciares. Posteriormente, en la primera década del siglo XXI, varios investigadores encontraron una gran cantidad de estructuras volcánicas, algunas de ellas activas en la Tierra de Mary Byrd y sus alrededores. Estas evidencias, y algunas otras como la existencia de glaciares rocosos en el sector de los valles secos de McMurdo (Bockheim, 2002), vienen a revelar una doble causa para el desigual nivel de consunción existente entre el WAIS y el sector oriental de la Antártica (EAIS). Adicionalmente, últimos estudios han establecido que el WAIS es el territorio más volcánico del planeta. Estos antecedentes no dejan duda acerca del rol del volcanismo en la mayor pérdida de hielo del WAIS respecto del EAIS, en la mayor pérdida de espesor y en la aceleración de los glaciares.

Publicado

2020-11-10

Cómo citar

Ferrando, F. . (2020). ANTÁRTICA: DERRETIMIENTO DEL “WAIS” Y VOLCANISMO. Geográfica Del Sur, 9(1), 8-17. https://doi.org/10.29393/GS9-2FFAD10002

Número

Sección

Artículos